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¿Qué es el equipo de protección personal e industrial?

Equipo De Seguridad Industrial

EPP (Equipo de Protección Personal) por sus siglas en español.

PPE (Personal Protection Equipment) es un tipo de ropa o equipo diseñado para reducir la exposición de los empleados a peligros químicos, biológicos y físicos cuando se encuentran en un lugar de trabajo. Se utiliza para proteger a los empleados cuando los controles de ingeniería y administrativos no son factibles para reducir los riesgos a niveles aceptables.

Equipo de protección personal y su importancia

De acuerdo con la jerarquía de controles del Instituto Nacional para la seguridad y salud ocupacional (NIOSH), se recomienda que el equipo de protección personal sea el último nivel de defensa para prevenir lesiones, enfermedades y muertes ocupacionales, pero algunas empresas lo combinan con otras medidas de control para garantizar un entorno seguro y saludable para sus trabajadores. Estos son algunos de los beneficios de usar un equipo de protección:

  • prevenir lesiones innecesarias en el lugar de trabajo;
  • proteger a los empleados de la exposición excesiva a sustancias químicas;
  • prevenir la propagación de gérmenes y enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19;
  • ayudar a las empresas a cumplir con los requisitos reglamentarios; y
  • mejorar la productividad y la eficiencia de los empleados.

4 tipos de equipos de protección personal

Sin embargo, incluso los controles más estrictos no eliminarán necesariamente todos los riesgos asociados con la mayoría de las tareas laborales y aquí es donde se debe evaluar la necesidad de un equipo de seguridad. Una evaluación de peligros puede ayudar a identificar qué elementos de protección personal especializado se requerirán. Existen numerosos tipos de equipos de seguridad en el lugar de trabajo disponibles según la exposición al peligro y las condiciones del trabajo. Los siguientes son equipos de protección personal básicos que pueden ayudar a proteger a los empleados:

Protección facial y ocular

El equipo de protección personal en el trabajo incluye gafas de seguridad y protectores faciales y debe usarse para tareas que puedan causar daño ocular o pérdida de la visión, aerosoles de líquidos tóxicos, salpicaduras y quemaduras.

Consejos de seguridad:

  • Verifique si las gafas de seguridad cumplen con la norma de protección ocular ANSI Z87.1.

Protección respiratoria

El equipo de protección personal en el trabajo incluye respiradores de cara completa, aparatos de respiración autónomos, máscaras de gas, respiradores N95 y máscaras quirúrgicas que se utilizan para una tarea que pueda causar que la inhalación de materiales nocivos ingrese en el cuerpo. Esto incluye gases nocivos, productos químicos, grandes gotículas, aerosoles, salpicaduras o rociadores que puedan contener virus y bacterias como el COVID-19, infecciones virales y más.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que el equipo de seguridad se haya probado correctamente y que el empleado haya recibido la capacitación adecuada antes de usar uno.

Protección de la piel y el cuerpo

Los elementos de protección personal incluyen las siguientes categorías para proteger a los empleados de los peligros físicos:

Protección para la cabeza

El equipo de protección personal incluye cascos y protectores y debe ser necesario para tareas que puedan ocasionar que cualquier fuerza u objeto caiga sobre la cabeza.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que no haya abolladuras o deformidades en la carcasa y de que las conexiones estén apretadas en el interior.

Protección corporal

El EPP incluye chalecos y trajes de seguridad que se pueden usar para tareas que pueden causar lesiones corporales por temperaturas extremas, llamas y chispas, productos químicos tóxicos, picaduras de insectos y radiación.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que estén limpios y sin cortes ni quemaduras.

Protección de manos

El equipo de protección personal incluye guantes de seguridad y debe usarse para tareas que puedan causar quemaduras en las manos y la piel, absorción de sustancias nocivas, cortes, fracturas o amputaciones.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que la protección para las manos se ajusta perfectamente sin espacios y que no tenga cortes, quemaduras ni residuos químicos.

Protección para los pies

El equipo de protección personal incluye rodilleras y botas de seguridad y debe usarse para tareas que puedan ocasiones lesiones graves en los pies y las piernas por la caída o el rodamiento de objetos, sustancias calientes, riesgos eléctricos y superficies resbaladizas.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que las botas tengan suelas antideslizantes que puedan proteger contra la compresión y los impactos.

Protección contra caídas

El equipo de protección individual incluye arneses y cordones de seguridad y debe usarse estrictamente para tareas que pueden causar caídas desde alturas y lesiones graves o la muerte.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que las correas no tengan rasgaduras, deformidades ni marcas de quemaduras.

Protección auditiva

El equipo de protección personal incluye orejeras y tapones y debe usarse para tareas que pueden causar problemas en la audición y pérdida de audición.

Consejos de seguridad:

  • Asegúrese de que el equipo se ajuste perfectamente al canal auditivo.

Equipo de protección personal para COVID-19

La pandemia mundial del COVID-19 afecta ampliamente a la economía, las empresas y los niveles de vida en todo el mundo. La implementación del uso de elementos de protección personal como mascarillas y protectores faciales en áreas públicas es obligatoria en diferentes países para prevenir y controlar la propagación del COVID-19. Sin embargo, este protocolo no garantiza que los riesgos actuales hayan cambiado sustancialmente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) establecieron pautas sobre la forma correcta de usar máscaras faciales para protegerse contra la adquisición o propagación del virus. A continuación, le indicamos lo que debe y no debe hacer al usar máscaras.

Se debe hacerNo se debe hacer
Lávese o desinfecte las manos antes de ponerse la mascarillaCompruebe si la mascarilla está dañada Asegúrese de que el lado coloreado mire hacia afuera Cúbrase la boca, la nariz y el mentón y ajústelo como corresponda sin dejar espacios en los ladosAsegúrese de poder respirar correctamente mientras usa la mascarilla Evite tocar la mascarilla mientras la usa Lávese o desinfecte las manos antes de quitarse la mascarilla Quítese la mascarilla por la correa de detrás de las orejas Lave la mascarilla preferiblemente con jabón y agua caliente al menos una vez al día Deseche la mascarilla correctamente después de su usoUse la mascarilla si está dañada, mojada o suciaUse una mascarilla holgada. Use la mascarilla por debajo de la nariz Use una mascarilla por la que sea difícil respirar Toque la mascarilla mientras la usa Quítese la mascarilla cuando hable con otras personas Comparta las mascarilla usadas con otras personas. Reutilice las mascarilla desechables.

La batalla contra la pandemia global requiere que los líderes en primera línea, incluidos los médicos y enfermeras, usen batas de aislamiento para protegerse de contraer el virus. Esto ayudaría a disminuir la posibilidad de enfermarse incluso si siempre interactúan con pacientes con COVID-19. A continuación se encuentran las pautas de los CDC que deben seguir al usar un equipo de protección personal:

  • Todos los trabajadores sanitarios deben recibir una capacitación integral sobre el equipo de protección individual, incluido su uso apropiado, los procedimientos adecuados para ponerse y quitárselo, las limitaciones, el mantenimiento y cómo desecharlo.
  • Asegúrese de que la elección del tamaño de la bata sea la adecuada para el tamaño del cuerpo.
  • Realice una higiene de manos antes de ponerse la bata de aislamiento. 
  • Póngase un respirador con mascarilla y filtro N95 aprobado por NIOSH o de calidad superior. 
  • Use una mascarilla si no hay un respirador disponible. Las correas del respirador deben colocarse en la coronilla de la cabeza (correa superior) y la base del cuello (correa inferior). 
  • Realice una revisión del sello del usuario cada vez que use un respirador. Las tiras de la mascarilla deben fijarse en la coronilla de la cabeza (lazo superior) y la base del cuello (lazo inferior). Si la mascarilla tiene lazos, engánchelos apropiadamente alrededor de las orejas. 
  • Seleccione la protección ocular adecuada, como una máscara o gafas protectoras. 
  • Asegure la posición correcta de protección para los ojos. No debería afectar el sello del respirador. 
  • Use guantes, deben cubrir el puño (muñeca) de la bata. 
  • Antes de entrar al área de pacientes, incluida la sala de aislamiento, se deben usar los elementos de protección personal de manera adecuada. 
  • Mientras esté de servicio, el equipo de protección personal debe permanecer en su lugar y usarse correctamente, especialmente en áreas posiblemente contaminadas. 
  • Cuando atienda a pacientes, no ajuste el equipo de protección personal. Por ejemplo, no vuelva a atarse la bata o ajustar el respirador o la mascarilla. 
  • El equipo de protección personal debe quitarse lenta y deliberadamente en una secuencia para evitar la autocontaminación. 
  • Asegúrese de que quitarse los guantes no ocasione una contaminación adicional con las manos. 
  • Los guantes se pueden quitar usando la técnica del guante en guante o del pico de pájaro. 
  • Al quitarse la bata, alcance con cuidado los hombros y tire de la bata hacia abajo y alejándola del cuerpo. 
  • Después de quitarse la bata, siempre realice una higiene de manos. 
  • Al quitarse la protección para los ojos, no toque la parte delantera del protector facial ni las gafas protectoras. 
  • Cuando se quite los respiradores o las mascarillas, no toque la parte delantera del respirador o la mascarilla. Deseche las mascarillas faciales correctamente.
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